معركة بريطانيا الضرورية ولكنها غير كافية على العبودية الحديثة

جوناثان فورد
. جوناثان فورد

جوناثان فورد – فايننشال تايمز –

ربما تكون بريطانيا قد حظرت العبودية تمامًا منذ ثلاثينيات القرن التاسع عشر، لكن هذه الممارسة بالكاد انتهت في عام 2017، وقدرت منظمة العمل الدولية أن هناك 40 مليون «عبيد حديث» حول العالم.

شهد الأسبوع الماضي تحذيرا رسميا لرؤساء المملكة المتحدة من الاستفادة من هؤلاء التعساء، وفي حديثه عن مقاطعة شينجيانغ الصينية، ذكّر وزير الخارجية دومينيك راب الشركات البريطانية بالتزاماتها لضمان عدم تزويد مورديها بعمال من العبيد.

وقال إن الحكومة الصينية احتجزت أكثر من مليون مسلم من الأويغور في المقاطعة وأرسلت كثيرين منهم إلى المصانع للعمل بالسخرة.

مبنى يحيط به سور شديد الحراسة يُعرف باسم مركز تعليم المهارات المهنية لأقلية مسلمي الإيغور في شينجيانغ بالصين
مبنى يحيط به سور شديد الحراسة يُعرف باسم مركز تعليم المهارات المهنية لأقلية مسلمي الإيغور في شينجيانغ بالصين

وأضاف راب: «البربرية التي كنا نأمل ضياعها لعصر آخر تمارس اليوم».

وكشف النقاب عن قواعد جديدة للحد من ذلك، حيث قال إن الشركات ستواجه الآن غرامات إذا فشلت في ضمان خلو سلاسل التوريد الخاصة بها من العبيد.

وقال: «هدفنا ببساطة هو أنه لا يمكن لأي شركة تحقق أرباحا من العمل الجبري في منطقة شينجيانغ ولا تشارك أي شركة بريطانية في سلاسل التوريد الخاصة بها».

من المؤكد أن كلمات راب تضرب نبرة مختلفة عن تلك التي اتسمت بها حكومة رئيس الوزراء السابق ديفيد كاميرون، حين قلل المستشار آنذاك جورج أوزبورن من أهمية حقوق الإنسان وتحدث عن «العصر الذهبي» بين بريطانيا والصين، بينما كان يضغط من أجل الاستثمار الداخلي في كل شيء من البنية التحتية النووية إلى مشروعه الطاقة الشمالية.

أولاً، دعونا نلقي نظرة على تلك العقوبات الجديدة، التي تم إلحاقها بقانون العبودية الحديثة لعام 2015، وهو تشريع تاريخي لتيريزا ماي يهدف إلى القضاء على العمل الجبري والاتجار بالبشر.

تغريم الشركات لاستخدام الموردين الذين يمتلكون العبيد، سيفرضون عليهم غرامة لعدم نشر ما يسمى «بيان العبودية الحديثة» بشكل بارز على موقعهم على الإنترنت، كما يفترض أن تفعل جميع الشركات والهيئات العامة التي يزيد حجم مبيعاتها عن 36 مليون جنيه إسترليني.

للوفاء بهذا الالتزام، تحتاج الشركات ببساطة إلى إعادة النظر في ممارسات مورديها.

إن مدى جدية الشركات في التعامل مع هذا الالتزام الأساسي أمر مفتوح للتساؤل، وزعمت مراجعة التشريع لعام 2019 أن حوالي 40 في المائة لم يكلفوا أنفسهم عناء نشر بيان، ولا يوجد قانون حاليًا لمعاقبة تلك الشركات التي ثبت أنها استفادت من العمل الجبري من خلال سلاسل التوريد الخاصة بها، سواء عن قصد أم بغير قصد.

حتى أولئك الذين لم ينشروا البيانات قد لا يفهمون تماما ما يحدث عند مورديهم، خاصة في البلدان البعيدة.

يعتمد الكثير على المستشارين الذين يمكن أن تختلف جودة تقاريرهم، في حين أن البعض مجتهد بلا شك، فإن القلق هو أن البعض الآخر قد يخدش السطح ليس بعمق أكبر من تلك الروايات التي قدمها رفقاء المسافرين في الثلاثينيات مثل جورج برنارد شو حول مباهج الحياة في الاتحاد السوفيتي لستالين.

وجد برنامج Dispatches التابع للقناة الرابعة في عام 2017 أن صانعي الملابس في مدينة ليستر الإنجليزية دفعوا أقل بكثير من الحد الأدنى القانوني للأجور عند إنتاج ملابس لماركات بريطانية مشهورة مثل New Look و River Island و Boohoo و Missguided. ما هو رد الشركات؟ تم التعاقد من الباطن على العمل لتلك المصانع دون علمهم أو موافقتهم، وكشف تحقيق أجرته صحيفة فاينانشيال تايمز عام 2018 عن استغلال العمال في صناعة الملابس في بريطانيا.

يبدو أن الحكومة تأمل في أن تتمكن من التعاقد من الباطن على إنفاذ القانون مع مدينة لندن، حيث يتخلى المستثمرون عن أسهم وسندات أولئك الذين لا يلتزمون بالمعايير الأخلاقية، ولكن هناك القليل من الدلائل على نجاح هذا الأمر.

في يونيو الماضي، بعد تحقيق أجرته صنداي تايمز، تعرضت Boohoo مرة أخرى لانتقادات لشرائها من شركات لم تدفع الحد الأدنى للأجور، ومع ذلك بينما انخفض سعر السهم لفترة وجيزة إلى النصف عند انتشار القصة، سرعان ما تعافى عندما كان من الواضح أن Boohoo لن يواجه عقوبة حقيقية.

بالطبع، الأمر لا يتعلق فقط بالمصرفيين، المستهلكون مسؤولون أيضًا، قد يتحدثون كثيرًا عن الأخلاق. ولكن لا يوجد الكثير من الحماس للتغييرات التي يمكن أن ترفع تكلفة الملابس أو سعر رحلة شركة الطيران التالية.

والمملكة المتحدة محقة بالطبع في إدانة بكين لإساءة معاملتها للأقلية المسلمة في الصين، لكن توبيخ الرؤساء ببساطة يؤدي إلى عائدات محدودة.

تحتاج الحكومة إلى منحهم المزيد من الأسباب للقلق بشأن ممارسات عمل مورديهم، حتى يحدث ذلك، ستكون الفجوة بين الأقوال والأفعال كبيرة.