الحد الأدنى للأجور وحده لا يمكن أن ينقذ الطبقة العاملة الأميركية

سارة أوكونور
. سارة أوكونور

سارة أوكونور – فايننشال تايمز –

في عام 1909، ناقش السياسيون في المملكة المتحدة فكرة أطلقوا عليها «تجربة وثورة»، إدخال حد أدنى للأجور في قطاعات معينة من الاقتصاد حيث كان دفع الفقر منتشرا.

قال ونستون تشرشل إنه «شر وطني» أن يحصل أي بريطاني على أجر أقل من أجره مقابل جهوده القصوى.

وأشار مؤيد آخر إلى أن هؤلاء العمال غالبًا ما يعتمدون على الأعمال الخيرية أو الدعم الحكومي لزيادة دخولهم، «التجارة التي لا يمكن أن توجد بدون هذه المساعدة يجب أن تكون فاسدة تمامًا وتجارة يجب أن نتخلص منها جيدًا».

حذر المشككون من أن الحد الأدنى للأجور يمكن أن يجعل العمال ذوي الإنتاجية المنخفضة عاطلين عن العمل.

بعد أكثر من قرن من الزمان، دار نقاش مشابه بشكل ملحوظ في الولايات المتحدة، حيث يريد الرئيس المنتخب جو بايدن من الكونغرس زيادة الحد الأدنى للأجور الفيدرالية من 7.25 دولارًا إلى 15 دولارًا في الساعة.

ردد بايدن ما قاله تشرشل الأسبوع الماضي، قائلاً: «لا ينبغي أن يظل أي شخص يعمل 40 ساعة في الأسبوع تحت خط الفقر»، بينما ادعى النقاد أن هذه الخطوة ستقتل الوظائف.

رجل يحتج مطالبا برفع الحد الأدنى للأجور في شيكاغو
رجل يحتج مطالبا برفع الحد الأدنى للأجور في شيكاغو

ليست هناك حاجة لإعادة صياغة الحجج النظرية من قرن مضى، على عكس البريطانيين الإدوارديين، الذين كانوا بالفعل يشرعون في تجربة، يمكن للأميركيين الوصول إلى ثروة من الأدلة التجريبية من جميع أنحاء العالم حول تأثيرات زيادات الحد الأدنى للأجور.

الدرس الأول مطمئن.. لا يبدو أن الحد الأدنى للأجور المحدد بنسبة 60 في المائة من متوسط ​​الأجر يؤثر على مستويات التوظيف كثيرا.

لم تجد الجولة الشاملة التي أجرتها حكومة المملكة المتحدة في عام 2019 أي دليل على خسائر كبيرة في الوظائف نتيجة لزيادة الحد الأدنى للأجور في المملكة المتحدة وألمانيا والمجر والعديد من الولايات الأميركية.

منتقدو الولايات المتحدة قلقون بشكل خاص من أن معدل «مقاس واحد يناسب الجميع» غير مناسب لاقتصاد غير متكافئ مع المناطق الفقيرة والمناطق الغنية.

واجهت ألمانيا مشكلة مماثلة عندما أدخلت حدًا أدنى للأجور قدره 8.50 يورو لكل ساعة في عام 2015، حيث حصل 15 في المائة من العمال على مستوى البلاد على زيادة في الأجور نتيجة لهذه السياسة، لكن الرقم كان واحدًا من كل ثلاثة في أفقر المناطق.

ومع ذلك، لم يكن هناك أي تأثير كبير على التوظيف أو البطالة، على الرغم من أنها دفعت بعض العمال من أصحاب عمل أصغر إلى أرباب عمل أكبر.

الدرس الثاني من الأدلة الدولية هو أكثر حذرا.. يمكن لبعض مزايا الحد الأدنى للأجور الأعلى أن تتلاشى في سوق العمل غير المنظم.

في المملكة المتحدة، رفعت حكومة المحافظين الحد الأدنى للأجور لمن هم فوق 25 عاما «يُطلق عليهم اسم أجر المعيشة الوطني» بقوة منذ عام 2016، لكن التنفيذ يعاني من نقص التمويل والعقوبات منخفضة، ونتيجة لذلك حصل ما يقدر بنحو 26 في المائة من العمال الذين تزيد أعمارهم عن 25 عامًا على أجور أقل من الحد الأدنى في عام 2019، ارتفاعا من 20 في المائة في عام 2016.

تباهى بعض أصحاب العمل بالقانون على مرأى من الجميع، على سبيل المثال في مدينة ليستر، حيث يبلغ المعدل الساري لآلات الخياطة في أجزاء من الصناعة حوالي 4 جنيهات إسترلينية في الساعة.

سمحت ألمانيا أيضًا لبعض أركان اقتصادها بالعمل دون رادع، كما كشفت فضيحة ظروف العمل في تعليب اللحوم.

هناك أيضا دليل على أن بعض أرباب العمل في المملكة المتحدة، الذين واجهوا ارتفاع تكاليف الأجور في الساعة، قاموا بإلغاء تكاليف العمالة الأخرى، حيث تم قطع مدفوعات العمل الإضافي وأقساط نهاية الأسبوع.

تشير الأبحاث إلى أن ارتفاع الحد الأدنى للأجور قد ساهم في زيادة استخدام عقود صفر ساعات، حيث يمكن تغيير ساعات العمل لأعلى ولأسفل بسرعة حتى لا يدفع أصحاب العمل مقابل الوقت الضائع.

لقد كانت بشرى سارة لوكالات العمل المؤقت مثل «Staffline» التي توفر عمال الوحدات كل ساعة للمصانع والمستودعات.

أوضح الرئيس التنفيذي لشركة «Staffline» للمستثمرين في مكالمة هاتفية في عام 2018، أن زيادة الحد الأدنى للأجور تزيد من قاعدة التكلفة الإجمالية للمصنع، وأحد طرق تعويض ذلك والتعامل معه هو زيادة نسبة القوة العاملة لديك، لأنه يمكنك نشر عمالنا بالساعة بدلاً من وجود عمال دائمين، ومع ذلك، يصعب بناء حياة مستقرة على هذه الوظائف المؤقتة.

هذه ليست حجة ضد رفع الحد الأدنى للأجور، ولكن من تلقاء نفسها، لن تصلح 15 دولارًا في الساعة ما تعطل الطبقة العاملة في أمريكا.

يجب على بايدن الضغط من أجل حد أدنى للظروف والأجور بالساعة، والحد من تلك الممارسات التي تؤدي إلى خفض تكاليف العمالة عن طريق زيادة انعدام الأمن لدى العمال.

سيكون الإنفاذ الذي قوضه الرئيس دونالد ترامب أساسيا أيضا، بدون ذلك، كما قال تشرشل في عام 1909، «صاحب العمل الجيد يقوضه السيئ، وصاحب العمل السيئ يقوضه الأسوأ».