جو بايدن.. وإعادة التوازن  للاقتصاد الأميركي

يسعى إلى زيادة الحد الأدنى للأجور.. ورفع الضرائب على الشركات

رنا فروهر
. رنا فروهر

رنا فروهر – (فايننشال تايمز) –

«حان الوقت لمكافأة العمل الشاق في أميركا – وليس الثروة».. ربما يكون هذا البيان من الرئيس الأميركي جو بايدن هو التعبير الأكثر إيجازًا عن خطط السياسة الاقتصادية للإدارة الجديدة. يريد بايدن زيادة الحد الأدنى الوطني للأجور، ورفع الضرائب على الشركات، والبدء في قلب ميزان القوى بين العمل ورأس المال.

إن حصة العمالة من الدخل القومي – مقدار الناتج المحلي الإجمالي المدفوع للعمال، في الأجور والمزايا – آخذة في الانخفاض في الولايات المتحدة والعديد من البلدان المتقدمة الأخرى منذ الثمانينيات، وكان الانخفاض منذ عام 2000 حادًا بشكل خاص، مما أدى إلى ركود الأجور وتزايد عدم المساواة وفقدان القوة الشرائية للمستهلكين.

لكن من نواحٍ عديدة، هذه لحظة صعبة لإدارة بايدن لتغيير مسارها. مع استمرار ارتفاع معدل البطالة بسبب الوباء، لا يوجد ضغط تصاعدي طبيعي على الأجور. ويجادل بعض الاقتصاديين بأن التدخل لرفع الحد الأدنى للأجور الآن من شأنه أن يثبط التوظيف.

بالإضافة إلى ذلك، ستتطلع العديد من الشركات التي نجت من الوباء إلى خفض التكاليف عن طريق استبدال العمال بالتكنولوجيا. في الواقع، تُعد «الأتمتة» أحد العوامل الرئيسية وراء انخفاض حصة العمالة من الناتج المحلي الإجمالي لعدة عقود، وفقًا لدراسة أجراها معهد ماكينزي العالمي عام 2019.

3 أسباب

ومع ذلك، هناك ثلاثة أسباب كبيرة تجعلنا ما زلنا في نقطة انعطاف رئيسية في الفجوة بين رأس المال العامل في الولايات المتحدة.

أولاً ، استندت إدارة بايدن إلى قانون الإنتاج الدفاعي لإجبار القطاع الخاص على تسريع إنتاج اللقاح وتوزيعه. سيؤدي هذا على الفور إلى زيادة الطلب على الوظائف – وهو اتجاه يمكن أن يستمر إلى ما بعد الوباء ، حيث توجد دعوات من الحزبين لتعزيز سلاسل التوريد المحلية للمنتجات الصيدلانية الأخرى والغذاء.

ثانيًا، هناك اتجاه نحو زيادة النقابات، خاصة في الصناعات عالية النمو مثل التكنولوجيا. في حين أن تأثير بضع مئات من العاملين في Google في كاليفورنيا على تشكيل نقابة لا ينبغي المبالغة فيه – فهم لا يزالون يمثلون جزءًا بسيطًا من قوة العمل البالغ عددها 100 ألف هناك – فقد كان ذلك علامة ثقافية مهمة.

ويجري النشطاء العماليون الآن مناقشات مماثلة مع شركات وادي السيليكون الأخرى. سيصوت عمال أمازون في ألاباما على النقابات في فبراير. في الوقت نفسه ، تدفع منظمات العمل العالمية ، مثل الاتحاد الدولي لنقابات العمال ، الولايات المتحدة والاتحاد الأوروبي لتضمين أحكام لحقوق العمال في أي لائحة جديدة خاصة بشركات التكنولوجيا الكبرى.

ويستخدم بايدن بالفعل سلطاته كرئيس للإصرار على أن الشركات الخاصة التي حصلت على عقود فيدرالية تستخدم عمالة ذات أجور أفضل – وهو أمر تشيد به النقابات.

ومن المرجح أن تتوسع قوة العمل المنظم. يعتقد بعض صانعي السياسات أنه يمكن أن يلعب دورًا في مساعدة الأفراد – ليس فقط العمال ، ولكن المستهلكين أيضًا – على استعادة قيمة بياناتهم الشخصية، من خلال تشكيل “اتحادات البيانات”.

وستعمل هذه النقابات كمراقبين مستقلين لمجمعات البيانات، مدركة لقيمتها التجارية للأعضاء. في حين أن الحصول على البيانات من الأفراد لا تساوي الكثير، فإن مجموعات البيانات – ويمكن أن يؤدي تقاسم أكثر إنصافًا للثروة غير الملموسة الموجودة في هذه البيانات إلى تغيير ميزان القوى بين الشركات والأفراد.

ثالثًا، الاتجاهات الديموغرافية العالمية التي لديها محرومون من العمل تنعكس أخيرًا – وبالنسبة للعمالة في الولايات المتحدة، قد يكون هذا أكبر رياح خلفية على الإطلاق. كما يستكشف تشارلز جودهارت ومانوج برادهان في كتابهما «الانعكاس الديموغرافي العظيم»، فإن توازن القوة بين العمل ورأس المال يدور حول العرض والطلب.

وعلى مدى العقود الأربعة الماضية، أدى الدخول الكامل لجيل طفرة المواليد إلى القوى العاملة، بما في ذلك نسبة متزايدة من النساء، بالإضافة إلى صعود الصين والأسواق الناشئة الأخرى، إلى خلق أكبر صدمة إيجابية في عرض العمالة على الإطلاق. بالنظر إلى هذا ، كان ضعف العمل بالنسبة لرأس المال أمرًا لا مفر منه.

انخفاض الأجور

الآن، كل تلك الاتجاهات التي أدت إلى انخفاض الأجور لمدة 40 عامًا تم استغلالها إلى حد كبير. معدلات المواليد في انخفاض في معظم البلدان. أدت التحولات الجيوسياسية والاقتصادية إلى قيام بعض الدول، مثل الصين، بإنشاء سلاسل توريد أكثر استقلالية مع تقدم السكان في السن.

علاوة على ذلك، فإن شيخوخة السكان ستجعل صناعة الرعاية الصحية مصدرًا هائلاً للوظائف. في حين يمكن الاستعانة بمصادر خارجية لأدوار في التشخيص عن بعد – ما يسمى بـ «الطب عن بعد» – إلى البلدان ذات الأجور المنخفضة مثل الهند، فإن معظم وظائف الرعاية الصحية هي وظائف اتصال وثيق لا يمكن إرسالها إلى الخارج.

لا عجب في ست وظائف من أصل 10 وظائف يتوقعها مكتب إحصاءات العمل الأميركي لتنمو أسرع في العقد المقبل في خدمات التمريض والعلاج والرعاية.

هذه الوظائف هي جزء مما أطلقت عليه إدارة بايدن الجديدة اسم «اقتصاد الرعاية» – وهو أحد دعائم الحملة الاقتصادية الرئيسية. اقترح الرئيس تعزيز ليس فقط الرعاية الصحية للمسنين، ولكن أيضًا رعاية الأطفال للعائلات – وهي مهمة أخرى لا يمكن نقلها إلى الخارج. وأشار إلى أنه قد يتم سداد الإنفاق من خلال إغلاق الثغرات في المعاملات العقارية.

بطبيعة الحال، فإن ارتفاع تكاليف العمالة سيضر بأرباح الشركات. ولكن في البلدان الغنية – حيث يمثل الإنفاق الاستهلاكي غالبية الاقتصاد – ستستفيد الأعمال أيضًا. هناك الكثير الذي يمكن تحقيقه ، إذن ، من إعادة توازن القوة بين العمل ورأس المال.