سلوك الصين العدواني هو المحرك للتوترات في المياه الآسيوية

أصبحت أكثر مناطق العالم ازدحامًا للتنافس العسكري بين بكين والديمقراطيات الليبرالية

.

كاثرين هيل (فايننشال تايمز)

هذا الخريف حار في المياه الآسيوية: مجموعات مختلفة من الدول المتحالفة في الغالب مع الولايات المتحدة تجري تدريبات عسكرية في منطقة تعتبرها الصين ساحتها الخلفية.

أجرت حاملة طائرات أمريكية وواحدة بريطانية تدريبات مع 15 سفينة حربية أخرى من اليابان ونيوزيلندا وكندا وهولندا بالقرب من أوكيناوا وفي بحر الفلبين في 2 إلى 3 أكتوبر. ثم انتقلت الناقلات الثلاث إلى بحر الصين الجنوبي المتنازع عليه ، حيث لقد عملوا مع السفن الحربية الأسترالية والكندية واليابانية والنيوزيلندية.

حتى الآن ، تجري السفن القادمة من المملكة المتحدة وأستراليا ونيوزيلندا تدريبات مع السفن القادمة من سنغافورة وماليزيا. تبحر السفن الحربية الأمريكية واليابانية وبعض السفن الأسترالية في بحر الصين الجنوبي وخليج البنغال كجزء من مالابار ، وهو تدريب بدأته الهند والولايات المتحدة ولكنه يضم الآن القوات البحرية لجميع دول الرباعية الأربعة.

سلسلة المناورات هي نذير بمستقبل المنطقة. مع اشتداد المنافسة بين الصين والديمقراطيات الليبرالية ، أصبح شرق وجنوب شرق آسيا أكثر مناطق العالم ازدحامًا للتنافس العسكري بين الجانبين.

يقول المحللون إن استخدام الصين لنفوذها العسكري المتنامي لتأكيد مطالبها الإقليمية الواسعة ضد جيرانها والسعي وراء هيمنتها الإقليمية سيجبر القوى الخارجية على المشاركة أكثر فأكثر.

تقوم اليابان بتحويل حاملة طائرات الهليكوبتر Kaga إلى حاملة طائرات ويمكن أن تنشرها في بحر الصين الجنوبي حاملة طائرات F-35 في السنوات القادمة.

في الشهر الماضي ، أذهلت الولايات المتحدة والمملكة المتحدة وأستراليا الصين بإعلانها Aukus ، وهي شراكة أمنية ستمكن البحرية الأسترالية من إبراز قوتها في المحيطين الهندي والهادئ بالكامل باستخدام غواصات تعمل بالطاقة النووية. يتوقع Huong Le Thu ، كبير المحللين في معهد السياسة الاستراتيجية الأسترالي ، وهو مؤسسة فكرية تدعمها وزارة الدفاع الأسترالية ، ظهور العديد من الترتيبات المماثلة بين مجموعات صغيرة من الدول بهدف التصدي للصين.

وقالت: “تم تصميم الهيكل الإقليمي حول رابطة دول جنوب شرق آسيا ، لكن الآسيان تواجه صعوبة في أن تكون فعالة في أوقات الأزمات والتوتر والصراع المحتمل”. “الأطراف المصغرة هي آليات أسهل وأسرع لأن البلدان أكثر تشابهًا في التفكير وأكثر تركيزًا. من المرجح أن تسعى إدارة بايدن إلى ترتيبات مماثلة مع دول أخرى “.

إن الوجود المتزايد للقوى الخارجية يعقد الأمور بالنسبة لجيش التحرير الشعبي الصيني.

عندما أبحرت الملكة إليزابيث في بحر الصين الجنوبي الأسبوع الماضي ، اضطرت سفينة المسح البحري الصينية ، التي عملت مرارًا وتكرارًا في المناطق الاقتصادية الخالصة للدول الأخرى المطالب بها في بحر الصين الجنوبي ، إلى تغيير مسارها فجأة لتجنب حاملة الطائرات البريطانية.

أعطت بكين خصومها طعمًا أوليًا لكيفية صدها في نهاية المطاف: خلال التدريبات البحرية التي تضم ست دول بالقرب من أوكيناوا ، حلقت ما يقرب من 150 طائرة حربية صينية مناورات تهديدية في المجال الجوي الدولي بالقرب من تايوان.

في بحر الصين الجنوبي ، كانت ردود أفعال بكين أقل حدة حتى الآن. عادةً ما يتتبع جيش التحرير الشعبي السفن الحربية الأمريكية أو الحلفاء في تلك المياه مع عدد صغير من المدمرات أو الفرقاطات – وهو ما يكفي لوضع السفن الغربية في حالة تأهب قصوى ، ولكن الحوادث الخطيرة نادرة نسبيًا.

قال ألكسندر نيل ، الخبير في شؤون الأمن الآسيوي الذي يدير شركة استشارية استراتيجية في سنغافورة: “العمليات ضد اليابان وتايوان هي مصدر الخبز والزبدة لجيش التحرير الشعبي ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى أنهما أقرب إلى البر الرئيسي الصيني”. “بحر الصين الجنوبي لا يزال بعيدًا عن جيش التحرير الشعبي”.

لكن هذا يتغير. عززت الصين العديد من الشعاب المرجانية في بحر الصين الجنوبي في جزر اصطناعية وشيدت مدارج ومنشآت عسكرية أخرى. يعتقد خبراء الأمن أن هذه المعاقل ، المجهزة بمعدات اتصالات حديثة ، قد وسعت بشكل كبير من قدرة جيش التحرير الشعبي على تعقب سفن وطائرات العدو في المنطقة وتوفير بيانات الاستهداف للصواريخ. علاوة على ذلك ، كثفت بكين انتشارها العسكري في هاينان ، بما في ذلك الحرب الإلكترونية والإنذار المبكر والطائرات الحربية المضادة للغواصات والسفن البحرية الكبيرة.

قال نيل: “إن عيون وآذان الصين تقترب – تصل ذكاءها الإلكتروني والإشارات إلى أبعد من سنغافورة الآن ، وقد نبدأ في رؤيتهم يستخدمون السفن والطائرات المنتشرة حديثًا قريبًا”.

تواجه دول جنوب شرق آسيا صعوبة في الجلوس على الحياد. طار جيش التحرير الشعبي 16 طائرة مقاتلة باتجاه ساحل بورنيو في يونيو ، مما أثار رد فعل غاضب من ماليزيا ، الدولة التي تحاول عادة الحفاظ على علاقات جيدة مع بكين.

تستثمر القوى الخارجية بشكل كبير لتمكين جيران الصين من التراجع. أعطت الولايات المتحدة واليابان وكوريا الجنوبية سفن حرس السواحل لفيتنام. ساعدت الهند في تدريب البحارة الفيتناميين وعرضت التمويل لمشتريات الدفاع.

قال نيل: “إن سلوك الصين القهري والعزل الذاتي هو الذي يساهم في ذلك”.