هل تسعى روسيا إلى عسكرة الفضاء؟

إطلاق صاروخ لتدمير قمر صناعي تسبب في خلق آلاف القطع من الحطام

.

جيمس ستافريديس (بلومبيرغ)

عندما أطلقت روسيا صاروخًا من الأرض دمر قمرًا صناعيًا سوفيتيًا قديمًا يوم الاثنين ، تسبب الانفجار في خلق آلاف القطع من الحطام – سحابة افتراضية من الرصاص – ستنتشر عبر مدار قريب من الأرض أو تسقط على الأرض. هذا يمثل خطرًا خطيرًا على رواد الفضاء ، وأقمار الاتصالات السلكية واللاسلكية وأنظمة الفضاء المهمة الأخرى ، بما في ذلك الأنظمة الفضائية الروسية.

كان الاختبار تمرينًا طائشًا سيكثف السباق على عسكرة الفضاء. وأضافت إلى السحابة المتنامية من الحطام التي من المتوقع أن تضاعف في السنوات القليلة المقبلة عدد “مناورات التجنب” التي سيضطر مشغلو الأقمار الصناعية إلى القيام بها.

ما الذي كانت روسيا تأمل في الحصول عليه ، وكيف يجب أن ترد الولايات المتحدة؟

وكما قال متحدث باسم وزارة الخارجية الأمريكية عن الاختبار: “اليوم ، على بعد أميال فوقنا ، يوجد رواد فضاء أمريكيون ورواد فضاء روس في محطة الفضاء الدولية. ما فعله الروس اليوم ، مع 1500 قطعة من الحطام المداري القابل للتعقب ، يشكل خطرًا ليس فقط على رواد الفضاء هؤلاء ، ليس فقط لرواد الفضاء هؤلاء ، ولكن أيضًا على الأقمار الصناعية لجميع الدول “.

أشارت قيادة الفضاء الأمريكية الجديدة ، التي تراقب الحطام ، إلى أنه بالإضافة إلى تلك القطع التي يمكن تعقبها ، هناك “مئات الآلاف” من القطع الصغيرة. حوالي نصف شظايا الاختبار الروسي ستسقط على الأرض في غضون عامين. (لحسن الحظ ، لم يتم الإبلاغ عن حالات لأشخاص أصيبوا بجروح خطيرة من الحطام المتساقط).

مدير الإدارة الوطنية للملاحة الجوية والفضاء ، السناتور السابق عن فلوريدا بيل نيلسون ، نعود إلى الوراء. عندما كنت قائدًا للقيادة الجنوبية للولايات المتحدة ، كنا كثيرًا ما نسافر عبر أمريكا اللاتينية ومنطقة البحر الكاريبي. لديه فهم قوي لقضايا الأمن القومي. يعرف أيضًا الفضاء: لقد كان متخصصًا في الحمولة على مكوك الفضاء كولومبيا في عام 1986.

في مكالمة هاتفية ، أخبرني نيلسون أن التدريبات الروسية كانت “غير معقولة” وأشار إلى أنها كانت مفاجأة ليس فقط لرواد الفضاء الأمريكيين ، ولكن لنظرائهم الروس أيضًا. اتفقنا على أنه ربما كان الجيش الروسي يتصرف من تلقاء نفسه.

ما مقدار التهديد الذي يمكن أن يشكله جزء ضئيل من الحطام الفضائي؟ النظر في تشبيه الأرض. على متن حاملة طائرات أمريكية ، قبل كل عملية إطلاق ، يسير أفراد الطاقم بدقة على سطح الطائرة للعثور على أصغر جزء من المعدن ، لأن قطعة واحدة من ” حطام جسم غريب ” يمكن أن تعطل محرك طائرة بملايين الدولارات. أطلقت روسيا بشكل أساسي عددًا كبيرًا من التضاؤل ​​من المستوى الأول إلى ارتفاعات أرضية منخفضة ، والتي تحتوي على تريليونات الدولارات من المعدات الحيوية عالية التقنية.

من المهم أن ننظر إلى اختبار روسيا في سياق تسليح الكون المتزايد. كما تقوم الولايات المتحدة والصين والهند بعمليات عسكرية في الفضاء. وهي تتضمن جمع معلومات استخباراتية متطورة (يتم إجراؤها بصريًا وإلكترونيًا وحراريًا) ؛ استهداف أنظمة الصواريخ الأرضية ؛ الدعم الملاحي للمنصات العسكرية ؛ مراقبة أنظمة الاتصالات (الهواتف المحمولة على وجه الخصوص) ؛ وتعزيز الاتصالات العسكرية في كل من الفضاء وعلى الأرض.

لم يكن اختبار روسيا غاية في حد ذاته. كانت الخطوة التالية في تطوير نظامها المتطور المضاد للأقمار الصناعية ، المعروف باسم Nudol . أظهرت موسكو في السابق قدرتها على استخدام قمر صناعي لمهاجمة قمر صناعي آخر. أظهرت الهند والصين أيضًا قدرات مضادة للأقمار الصناعية. بالطبع ، لدى الولايات المتحدة أنظمتها واختباراتها الخاصة. لكن باستخدام صاروخ وإنشاء حقل حطام واسع ، تجاوزت روسيا خطاً خطيراً.

كيف يجب أن ترد واشنطن؟ فيما يتعلق بالدبلوماسية ، تحتاج الولايات المتحدة إلى مواجهة روسيا (وأي دولة أخرى تجري اختبارات مماثلة) بفضح علني ودليل لا جدال فيه على تهورها – مثلما تفعل واشنطن مع الجرائم الإلكترونية التي ترعاها الدولة. تحتاج الولايات المتحدة إلى التأكد من أن الحلفاء والشركاء والأصدقاء يدينون بالمثل المهام التي تزيد من مستويات الحطام الفضائي. منظمات دولية مثل مكتب الأمم المتحدة لشؤون الفضاء الخارجي و وكالة الفضاء الأوروبية يجب أن تشارك أيضا.

أُنشئت قوة الفضاء في عام 2019 ، وهي الفرع السادس للقوات المسلحة الأمريكية – تقنيًا على قدم المساواة مع الجيش والبحرية. من المحتمل أن تكون هناك قوة Cyber ​​Force قبل فترة طويلة جدًا ، وسوف يتشابك الفرعين بعمق ، حيث أن كل ما يحدث في الفضاء يعتمد على نظام اتصالات آمن.

بالنسبة لكيان ناشئ ، فإن للقوة الفضائية بالفعل مهمة كبيرة: تتبع الأصول الفضائية الأمريكية بعناية لوضعها في مكان آمن للعبور بين الحطام ؛ تطوير استراتيجيات لمواجهة العمليات الروسية المحتملة ضد الأقمار الصناعية الرئيسية للأمن القومي ؛ العمل على التخطيط التشغيلي مع الحلفاء من خارج المعاهدة الذين لديهم قدرات فضائية متقدمة ، مثل اليابان ؛ والتأكد من أن الحكومة تشتري التكنولوجيا المناسبة للدفاع والردع في الفضاء.

السماوات هي منطقة مشتركة من المساعي البشرية ، وكما قال لي نيلسون ، “تقع على عاتق كل دولة مسؤولية منع الإنشاء الهادف للحطام الفضائي والمساعدة في خلق بيئة فضائية آمنة ومستدامة.” لقد أظهرت روسيا للتو مدى صعوبة هذا المسعى المشترك.