ما زال من المبكر الحكم على خطورة أوميكرون

التطعيم والالتزام بالقيود أفضل وقاية من الفيروس

.

أنجانا أهوجا (فايننشيل تايمز)

الدراسات حول متغير أوميكرون ومدى جودة اللقاحات في الصمود أمام متغيّر أوميكرون، تبشّر بالأمل. ثلاث جرعات من اللقاح، أو جرعتين بالإضافة إلى المناعة المكتسبة من العدوى قد تنتج أجسامًا مضادة كافية لسحق هذا المتغير الجديد.

أثار أوميكرون، الذي نشر العدوى في 57 دولة حتى الآن، قلقًا عميقًا منذ إبلاغ منظمة الصحة العالمية عنه في نوفمبر. يتم تجميع أكثر من 30 طفرة على بروتين سبايك، وهو جزء من الفيروس تعتمد عليه معظم اللقاحات. أدى امتلاء المستشفيات بالمرضى بسرعة في مقاطعة غوتنغ بجنوب إفريقيا، موطن أول تفشي كبير، إلى تفاقم هذه المخاوف. وأشارت الزيادة إلى قابلية انتقال أكبر، بما في ذلك بين المصابين أو الذين تم تطعيمهم سابقًا، وبين الأطفال.

ومع ذلك، فإن الرسائل الواردة من الأجنحة ترسم صورة لمرض أكثر اعتدالًا إلى حد ما، مع فترات إقامة أقصر في المستشفى، وعدد أقل من المرضى يحتاجون إلى الأكسجين، وعدد أقل من الأطفال الذين يصلون إلى وضع خطير. ولن تتضح الصورة السريرية الكاملة للمتغير الجديد إلا بعد أن ينتقل الفيروس الجديد خلال مراحل متتالية من العدوى والمرض والوفاة في جميع الفئات العمرية. ومع ذلك، لم يُبلغ سوى عن عدد قليل من الوفيات بسبب أوميكرون.

  مناعة احتياطية

تظهر الدراسات المختبرية الآن أن الأجسام المضادة التي يسببها اللقاح يمكن أن تخفف من حدة هجوم أوميكرون. ويرى البروفيسور أليكس سيغال من معهد الأبحاث الصحية في إفريقيا الأسبوع الماضي أنه في حين أن الأجسام المضادة التي ينتجها لقاح فايزر لم تكن بدرجة الفاعلية نفسها ضد أوميكرون كما كانت ضد الفيروس الأصلي، فإن الأجسام المضادة التي ينتجها الأشخاص الذين تم تطعيمهم أو أصيبوا سابقًا أظهرت تحييدًا مرتفعًا نسبيًا للفيروس. يقول سيغال أن ذلك “كان أفضل مما كنت أتوقعه من أوميكرون”، واصفًا المتغير الجديد بأنه “مشكلة يمكن تتبعها بالأدوات التي حصلنا عليها بالفعل”.

قدمت شركة فايزر تحليلًا مشابهًا، مشيرة إلى أن ثلاث جرعات من لقاحها يمكن أن تحيّد الفيروس -ولكن جرعتين أنتجتا أجسامًا مضادة أقل بكثير.

يقول داني التمان، أستاذ علم المناعة في إمبريال كوليدج لندن: “كان من الصعب جدًا تقييم الوضع خلال الأسبوعين الماضيين، لكنني متفائل بحذر لأن دراسات اللقاح تميل جميعها إلى نفس النتيجة”. الرسالة، كما يقول، هي أن اللقاح أو العدوى الطبيعية -يبدو أنها توفر الحماية. “ولا أعتقد شخصيًا، أن أوميكرون يمثل قفزة نوعية في الرعب.”

بالإضافة إلى ذلك، يقول ألتمان، إن اختبارات الأجسام المضادة لا تأخذ في الاعتبار خط الدفاع الثاني، المسمى المناعة الخلوية. يمكن لهذه المناعة الاحتياطية، التي حشدتها الخلايا التائية والخلايا البائية، أن تتذكر العدوى السابقة وتمنع تحول العدوى إلى أعراض شديدة.

معالجة الثغرات        

ومع ذلك، من الممكن أن تؤدي الإصابة الأكثر اعتدالًا إلى قتل المزيد من الأشخاص إذا كان المتغير أكثر قابلية للانتقال من سابقه. مع ارتفاع معدلات العدوى، يمكن حتى لجزء ضئيل أن يتحول إلى مرض يتطور بسرعة ويؤدي إلى إدخال أعداد كبيرة إلى المستشفيات. هذا يفسر المنطق غير البديهي لتطبيق قيود أكثر صرامة ضد مرض مشابه سريريًا أو أكثر اعتدالًا، وفقًا لغراهام ميدلي، أستاذ الأمراض المعدية في مدرسة لندن للطب.

يقول ميدلي: “لا يوجد دليل على أن أوميكرون أكثر خطورة من دلتا، لكن يبدو أنه أكثر قابلية للانتقال، لذلك من المرجح أن تكون جميع الحالات متجانسة في فترة زمنية أقصر”. ويقول إن ميزة قابلية انتقال أوميكرون قد تعني “أننا قد نعاني من الوباء خلال الأشهر الأربعة المقبلة”.

يوم الثلاثاء، اقترح العلماء أن عدد الإصابات بمتغير أوميكرون يتضاعف كل يومين إلى ثلاثة أيام، وينتشر أسرع من دلتا. بحلول يوم الخميس الماضي، سجلت وكالة الأمن الصحي في المملكة المتحدة بالفعل 817 حالة. بهذه الوتيرة، يمكن أن تشكل هذه الحالات قمة جبل الجليد لمتغير أوميكرون. وهذا دفع حكومة المملكة المتحدة إلى الإعلان عن قيود أكثر صرامة لـفيروس كورونا هذا الأسبوع. وحذر العلماء من أنه بدون مثل هذه القيود، من المحتمل أن تصل بريطانيا إلى ما بين 1000 و2000 حالة دخول إلى المستشفى يوميًا. لقد حان الوقت أيضًا لمعالجة الثغرات الأخرى، مثل تخفيف الحضور في المدارس وتطعيم الأطفال.

يقدم ميدلي تشبيهًا مذهلاً بينما نتجه إلى عمق موجة أوميكرون: لقد كنا بالفعل في رحلة وعرة وهذا البديل الجديد “يجعل الطريق أكثر جليدًا، مما يجعل ارتداء أحزمة الأمان وما إلى ذلك أكثر أهمية”. لا يزال خطر حدوث صدام اصطدام منخفضًا، لكن توخي الحذر اليوم بشأن اللقاحات والمعززات والاختبارات والتهوية وارتداء الكمامات قد يمنع الوصول إلى ما هو أسوأ.